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天赋少年夏令营(SIG)—耶鲁之行
    相信宁外的家长和孩子们对于SIG一点都不陌生,每年暑假,SIG都备受关注,成为孩子们踊跃报名参加的课外活动之一。
    SIG是Summer Institute for the Gifted的简称,翻译过来就是天赋少年夏令营。国人对于天赋少年的理解大多比较局限,似乎只有完成几乎不可能的类似奇迹的人方能被认为是天才。但在西方尤其是美国这样一个年龄不大却发展剧速的国家文化背景下,人人皆可以是天才。关于这一点,我们可以通过SIG的使命宣言进一步理解。
 
Our Mission Statement
The mission of the Summer Institute for the Gifted is to provide the highest quality educational and social opportunities for academically gifted and talented students through programs designed to meet their abilities and needs. (摘自SIG官网
(天赋少年夏令营的使命是提供高质量的教育以及社交机会,根据在学术上有天赋且多才多艺的学生的能力来设计项目内容,以满足此类学生的需求。编者译)
 
    由此我们可以看出,SIG作为在美国甚至国际上大名鼎鼎的暑期项目,对于天赋的诠释不仅仅是学术上的,还包括才艺等综合能力。了解了这个背景,我们接下来看今年暑假孩子们在耶鲁大学参加的SIG项目时,更能产生共鸣。
 
学术方面:
 
    SIG的课程设置多种多样,从纯学术的写作,SAT,大学申请准备,犯罪心理学等,到兴趣类的大脑与梦,短片制作,击剑,舞蹈等,几十种课程,每人可选四门课,总有几款适合你。
才艺方面:
 
    每天下午四点半到晚上八点半的四个小时里,都是活动时间。同学们或学做纸杯蛋糕,或参加talent show(才艺表演),或玩游戏,或分组聚在一起做作业,剪辑视频。每天的生活都丰富多彩,时间安排得慢慢,日子充实且快乐。
生活方面:
 
    SIG的学生群体从8岁到18岁不等,营地老师对于学生的管理很体贴全面而且严格。学生没有老师允许和陪同,是不可以擅自离开营地的。这一点,对于担心孩子在国外的安全问题的家长来说,无疑是个好消息。耶鲁营地的每日三餐都很丰盛,蔬菜水果肉食饮料营养搭配均衡,可选择的食物也很多。唯一的不足就是全部都是西餐,偶尔会有中国学生买泡面回来换个口味。
学生成长方面:
 
     参加SIG的学生都很优秀。我们在营地里遇到许多美国、法国11年级的孩子,他们SAT分数都很高,对于自己的大学申请也有很明晰的目标跟计划,甚至有部分学生是因为打算申请耶鲁,所以参加位于耶鲁的营地的。
 
     各种不同背景的学生在一起学习生活,潜移默化的力量是很强大的。宁外孩子们从最初的羞涩被动,到迅速融入各自团队,最后一些孩子甚至成为团队的leader,可谓变化极大。这次夏令营结束后,大家对于自己的能力有了新的认识,变得更加自信活泼,对于自己的大学目标乃至人生目标也有了更清楚的定位。
    孩子们写了许多文字来记录回忆并勉励自己,以下摘录两位宁外新高二学生的文章,他们文字风格迥异,但是字里行间透露出的对SIG的感情以及个人的成长却是相似的。
 
站在耶鲁街角的圆梦人
 
高二(六)班 钦楷
“当某天 你若听见
有人在说 那些奇怪的语言
当某天 你若看见
满街的本子还是学乐先
当某天 再唱着
这首歌会是在哪一个角落“
 
    记忆里分别前的夜晚,耳朵里一直单曲循环的歌,最后一次的彻夜长聊,聊着19日的成长,相册里300多张的照片涨满了珍贵的回忆,临行前彼此的拥抱和落在肩膀上的泪水,拼命点头说好要记住彼此的誓言,就这样拖着沉重的行李笑着挥挥手,再见,就一定会再次遇见。
 
    四月的寒风余韵微消,欢脱的从Bob手里接过SIG YALE营地的参加邀请函,五月已开始以夏天自处,经历了一次美国大使馆的签证之旅在出口放肆和室友哈哈大笑,等到六月,阳光像自带速度效果线一样从云层后射出来,听完Della临行前的指导迫切地心想着夏天的快点到来只想好好经历一场,七月,挥手和熟悉的人说了再见,拖着沉重的行囊,整个世界生机充沛得的要迸出火花。
 
    几近傍晚达到Yale营地,经过一番登记事项后,一个名叫Stanfanie的Counselor带着我来到了自己的房间,房间不大却显得很温馨,客厅里坐着两位可爱的美国小伙伴以及一位俄罗斯小伙伴Christina. 她们都非常友善和热情,聊了很多,瞬间拉近了距离,在交谈中也对着彼此的文化背景而感到万分惊奇。
 
    晨曦,由于时差早早的起了床,和小伙伴下楼,Berkaly College是一个不大但很美的小庭院,随处可见的松鼠小鸟,白色花坛里种满淡紫色的雏菊,空气中混杂着泥土的味道。吃过早餐,就开始了一天的学术课程。与同行的小伙伴们截然不同的选课,让我更有机会接触到了不一样的人和事,每节1.5小时的课程都让我受到了不小的文化冲击与风暴,以及新奇感。我的四门选课为SAT的词根词源/ 大脑与梦/ 写作/ 大学申请。
   
    相比较之下SAT的词根词源这门课程更为的严谨与学术,课堂上少有中国人,整个难度也是更大。老师会不断的补充大量的词汇以及记忆方法,把词根词源的那些小故事都饶有兴趣的讲给我们听。一场又一场的FREE RICE也成为了单词量激增的燃点。然而大脑与梦会显得较为的轻松有趣笑点颇多,老师会不断的拿出自己或同学近日做的梦进行分析,同学们不断观察细节,提出问题来分析梦的由来,善恶,好坏。让我充分了解到了原来大脑和梦还有一段如此有趣的渊源。
 
    写作课是每日最充实收获最多但是也是最为耗费精力的一门课。老师总是会变换着课堂形式来搭配着当日的授课内容,有时她会让4个小伙伴们凑在一起,颇为严肃的教授着写作技巧以及写作固有的格式,有时她会把桌子围成一圈就像一场茶话会,每个人都轮流坐到中间分享自己的写作思路,尽管是相同的题目你却可以听到截然不同的创意,甚至她还会拿着最近新出的小说和我们一起阅读,第二天竟然非常神奇的请到了原作者和我们谈谈她的奇妙写作历程。在最后一天的Final presentation当中,不如说是场名副其实的头脑风暴,小伙伴们自由选择自己的话题写一篇Essay然后分享,在其中你可以听到一幅名画引申出的一个故事,亦是一篇学术严谨发人省醒的文章,随后小伙伴们会把自己听后感写在一张便签条上,最后汇集起来给叙述者。这样的课堂,在学术中不乏轻松的氛围,透过他人的视角领略不一样的文字,不得不说,这的确是最好的一门课没有之一。
    大学申请出乎我意料之外,给了我对于申请非常多宝贵的知识和体验。老师具有丰富人生经验并且善于从学生角度思考问题。在课堂上,你可以听到她眼里充满了热情叙述着自己过去那些在校园里的趣事,你可以有机会和她面对面谈谈自己的人生聊聊自己的梦想,你可以尝试着在她的一对一面谈指导后写出自己的第一份Personal statement练习着interview. 与国内的counselor截然不同的是她会给你更加清晰的一条路线指导你更加自信的面对日后的申请、大学、社交。与其说这是一门教你如何变成一名合格大学生但不如说她教会你如何更加成熟、自行的来面对自己的人生与挑战。非常值得一提的是她为人非常的友善,不时会带Cupcakes、Starbucks与我们分享。
 
    除了学术之外,对于当地文化的体验自然是必不可少的,周末出游放风成了平日学术生活的最好释放点。我们手牵手,在海洋馆被海狮逗得哈哈大笑,在小镇上买到了独一无二精致的手作物亦是淡淡花香的抱枕,在Six flags里鼓起勇气坐了最高的娱乐设施却在最高处勇敢的睁开眼睛看见最美的风景,嘲笑着彼此被弄湿的衣服,放肆尖叫的过山车,吃遍了一条街上所有的美食这都成了最美好的回忆,最为值得珍藏的一部分。
这里少有中国人,但我却可以体验到他国那些新奇的文化,学到虽不正统的外语;这里几乎没有出去玩的时间,但我却可以倍感充实的在深夜赶着Final. 最后一日的Closing ceremony,每个人都上台领取证书,说着自己19日来的成长,为一场别离倍感忧伤,看到到场家长倍感欣慰的夸赞,听到老师的致辞着实有了一种自己快要毕业的实感,庆幸自己拥有这样宝贵的体验,多难能可贵。
 
    8月,我们的经历就像棒球赛一样如火如荼,在暮色中安静地听着记忆翻腾,看夕阳照在天际线背景后慢慢饱和,最后一次走过Yale的教堂,巨大的花窗透着光束,投射在中央,变幻出五颜六色的色彩,最后一次走过街角,泪眼朦胧看到了对面的圆梦人。
 
    Hey!谢谢你,给了一个如此宝贵的夏天,一次难忘的成长。
 
    再见,珍重。
 
 
通向领军之路
                            S1606 Billy 郭子立
     
    来到宁外也已经有1年时间了,我确实学到了很多东西,从一个什么都不懂的小孩子到能够独自去美国学习生活。夏校让我收获了很多,但更多是宁外给予我的机会和帮助。
 
    当升学指导递给我们项目资料的时候,我便对SIG充满浓厚的兴趣,在名校体验丰富的课程,这无疑是它最大的优势。经过一系列的测试,申请以及升学指导的联络,我终于得到了这个机会——前往Yale学习。
 
    怀揣着希望和担忧,我和我的同学登上了前往纽约的飞机,也许是好事多磨,经过了14小时的疲惫旅行,其中一个同学竟因为护照的原因需要谈话,一时间,没有老师带领的我们感受到了焦虑,足足两个小时海关终于放行,但到学校已经晚上8点了。
 
    学校坐落在一个宁静的小镇,古老的建筑风格让我们觉得置身于宫殿之中。那里的老师都很亲切,带着我们来到自己所在的组。当时正逢小组活动画海报,一看我们组其他人都是外国人,感觉有点心慌了,胆怯地问他们要不要帮助,没想到他们会如此友善,虽帮不上什么大忙,但还是融入了他们之中。室友是个洛杉矶人,跟我差不多大,看似很好相处,这也让我放松了一些。
 
    不得不说,我觉得美国的教学方式确实有独特的地方,小组活动讨论或是实践总是贯穿整个课堂。在我选的课中,做海报,模拟联合国,模拟法庭,犯罪现场调查,击剑这些实践类的最终任务都让我觉得不虚此行,不再是一味的写论文作作业了。
 
    印象最深的当然是我的那个组和一群小伙伴们,这次的夏校让我看到了所有外国人的友善,每个人都会喜欢和你交朋友,当然这也需要主动,可以说这次收获最大的不是知识,不是荣誉,而是那些遍布世界的朋友。我们组更不用说,最大的特点便是团结友善,也许这正是我们获得第一的关键,不管是什么活动,大家都能一起参与解决,并获得好成绩。
 
    经过一段时间的磨合,我们越来越熟了,也许是同学对我的支持,也许是老师对我的肯定,我竟成为了我们组的组长。虽然觉得比我好的人还很多,但我还是当好队长的职位,带领组员完成了一个又一个的活动。当最后一天晚上成功捧到奖杯的时候,我觉得我真的能够胜任领导的能力了。
 
    临走是痛苦的,即使分别前告别了很多次,即使互相留下了联系方式,但远隔大洋彼岸还是使沟通难了很多。
 
    这次SIG之行收获的远不止这些表面的,奖杯让我认可了自己,变得更加自信,朋友让我和世界的距离变得更小了。
 
    明年还会继续。
 
 
升学指导办公室
2014-08-28